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June, 2008:

Scontro o Solidarietà?

Conflict or Solidarity?
The “Lampedusa Door” opens towards a sea where at least 10,000 people are believed to have died in the last ten years while trying a difficult cross.
In a way, it is an unfinished piece of art: it could remain as a sign of piety, a place of recollection, or be seen as a cold funeral monument. Alternatively, it could enlarge and become a symbol of a Europe that is opening up towards Africa, towards acceptance and a new age of global solidarity.
It is up to us to build up its meaning in the years to come.
Looking at this door now, we understand that globalization is not an abstract idea. It is not just about the cheap goods flooding our markets. It will not be, even if we wish it to be, one of our new modalities to dominate the world. It is about people. People who are finally aware that they are part of a single world, and who seek to be responsible for their own life – a life they dream could become more human. And to achieve this, they seek to come to Europe and perform the most humble jobs – to take care of our sick, to cook our food, to clean our towns.
Then, we understand that we need to revolutionize our perception of things. Our European world is today a small world, small in many senses. Beyond this door lies a greater world that asks us to participate and to share. The “others” are no longer the “little black children” our grandmothers or great-grandmothers would offer a pound to be baptized with the name of one of their dear ones. They are people like us who want their dignity and their rights be respected.
We can no longer afford to think of our small world as the centre of the universe. Rather, we ought to realize that beyond our boundaries there exists a great world teaming with life. To close this door would mean to shut out both the historical past and the impending future.
Europe has started to understand that the international law it has built over the last few centuries, which advocates non-interference in the internal affairs of another country – even if there is persecution or genocide in that country – was only appropriate before the advent of globalization. Today, it is outdated.
But also outdated is the right of humanitarian intervention that Europe keeps elaborating, always thinking of itself as the subject of this right. Today, in the face of the growing dramas of hunger and ecological disaster, Europe is caught in panic as it seeks answers to the growing demands for solidarity, and grapples with promises it has failed to keep, as we regularly see during the G8 encounters, before retreating to narrow national interests and erecting even higher barriers.
Thus, for a moment – and we hope it will be a short moment – Europe believes to those who perceive and represent the foreigner as a threat, as the one who wants to steal “our things” and “our identity”, instead as of “the one without whom to live is not life any longer”.
Accepting the other we do not patronize him or her. We help ourselves, we avoid to turn into masks, we avoid to wear an imagined identity that should protect us from our internal insecurities, but which is in fact a static and sterile identity that impede our growth as human beings and as society. It is a temptation that involves all of us, even a Church that sometimes seems to prefer the secure port of the ancient traditions to the adventure of the open sea.
But the poor refuse to live in a misery not worthy of the human person, victims of internal and external exploitation, of wars that they do not understand and do not want, and come to us looking for the dream of the “European way of life” that we have fed them with our advertising, foolishly sure that our model of development is the only one possible. Thus, they continue to stimulate us to enlarge our horizons.
There are those in Europe who believe they can use the law to stop this wave of life that comes to embrace us. Luckily for all of us, they are deluding themselves. The law never changes history. Rather, law almost always follows history, especially when we witness epochal realities like the migrations happening today.
So, those in Europe who keep their eyes open begin to understand that solidarity either becomes global or loses all meaning. Class and national selfishness is a language of the past. When I was a child, the school and a certain milieu of adults tried to teach us that the Austrians were our historical enemies. Today this is nonsense. Two generations have been sufficient to erase the prejudices that looked eternal.
Today our youth feel more and more like citizens of a united world and instinctively understand – unless they are victims of a hammering propaganda – that our society can only be based on global solidarity, otherwise there is only disguised selfishness. Bush and his friends will be consigned by history as survivors of a shameful past.
I am proud of my native culture and tradition. But it is central to the great culture in which I was born to recognize, in every person, first of all our common humanity, source of dignity and rights. Only afterward can we see the differences and accept them as differences that complement, because without these differences I could not be myself.
If we enact this mental revolution, when we look again at this door we do not see it as a monument to the dead, but as a great sign of hope and openness for the living. We realize that we are not simply making memory off those poor bodies at the bottom of the sea, but rather recognize them as people who were coming to us willing to share in our common humanity. They, who have already crossed another door, a door that opens to an encounter with the Infinite – the one who is the true and ultimate other, had understood what we, today, find difficult to perceive. They have opened this door for us.
Today, as you contemplate this door over Africa, I am in the Nuba Mountains, in the middle of Sudan. Even from here, people who have never seen a pool of water deeper that a meter have departed to cross the great sea, following the dream of a job, of sending back a little help to their elderly parents or to their younger siblings. Today some of their bodies are at the bottom of the sea in front of you.
I am distributing primary school teachers diplomas to about a hundred young adults graduating from a two-year course done here and managed by local people. This has been wanted and supported by the same organizations that have promoted the opening of this door made by Mimmo Paladino. I believe this should be the road – to express solidarity by going out to meet the others where they are, to grow together, in proper respect with the others. This youth, given the opportunity of a meaningful life here, will not swell the number of those who are crossing the sea. We should travel this road not because this is good for the “poor’, but because it is good for us. We must come here barefooted, as a sign of respect for the ground sacred to others, in order to learn again to be people among people. The Lampedusa Door is for two-directional traffic.
The Lampedusa Door then becomes an invitation to look beyond, and to look with hope. We start understanding that we are not witnessing the end of our civilization. We are at the beginning of a new era, whose new dimension is to live in global solidarity.

La Porta di Lampedusa


Memorial to the Migrants Who Died At Sea

Amani, Arnoldo Mosca Mondadori, Alternativa Giovani and Koinonia Community launch a proposal to the Italian society and the European institutions with regard to the realization of a memorial for migrants who have lost their lives at sea over the years.

Every day, dozens of migrants try to reach our country and the rest of Europe. Each year, hundreds of them die in this attempt, and over the years, these deaths have totaled into thousands and thousands. According to the victim’s observatory of Fortress Europe, 10,376 people died along our European borders between 1988 and October 2007. It is a massacre without witnesses or criminal charges, and very often without burial, as the vast majority of the victims die at sea and their bodies are never recovered. Even for the worst migrant shipwreck, which killed 283 people off the coast of Porto Palo, Sicily, on Christmas Eve in 1996, no one wanted to pay for the recovery of the bodies even though the wrecked ship was found. Therefore, it is also a merciless massacre.

The migrants come from the South and from the East towards Italy. They come to tend to our elderly people, look after our children, clean our houses, serve us our meals, wash our dishes, pick up our rubbish, keep our handicraft and farming industries running and our livestock growing, and to assure a future for our production facilities and services. They bring with them their work force, energies, humble minds and a great willingness to change: they come to us to better themselves. They also bring youth and a new strength to our aging society, are available to carry out tasks we don’t want to perform anymore, and bring us a new hope for the future. They come to us to rescue us.

The massacre of these migrants on our borders is a price paid for our lack of preparation, our incomprehension and indifference towards a phenomenon of epochal proportions. It is for this reason that we think that a memorial to these migrants can be seen, not as compensation, but as an acknowledgment of their sufferings, for which we are partly responsible.

The memorial will be inaugurated Saturday June 28 at Lampedusa


www.amaniforafrica.org – tel. 02.48951149


L’Aritmetica delle Scimmie

Mi e’ capitato di leggere questa notizia, proveniente dagli USA:

Ecco un nuovo elemento da aggiungere alla lista delle cose che ci legano al mondo animale, in particolare a quello delle scimmie. Anche loro infatti saprebbero contare, o comunque distinguere tra diverse quantità numeriche. Lo dimostra un esperimento condotto dai ricercatori della Duke University di Durham (North Carolina), secondo il quale i nostri parenti animali più prossimi avrebbero una sorprendente agilità mentale nel riconoscere numeri e fare piccole somme. Lo studio è stato condotto in curioso parallelo tra primati e studenti volontari e i risultati ottenuti sono stati sorprendenti.

Nell’esperimento alle scimmie è stato chiesto di fare rapide addizioni mentali: il 76 per cento degli animali ha risposto positivamente, contro il 94 per cento degli studenti, cui era stato chiesto di fare la stessa cosa. Una differenza di percentuale irrisoria, che secondo gli scienziati americani suggerisce una comune propensione al calcolo.

“E’ noto che gli animali sanno riconoscere le quantità, ma la vera sorpresa sta nella loro capacità di realizzare calcoli matematici come l’addizione”, ha spiegato Jessica Cantlon, ricercatrice al Centro di Neuroscienza cognitiva della Duke University. “La nostra ricerca dimostra proprio questo”.
Lo studio, pubblicato nella rivista
Public Library of Scienze Biology, arriva poco tempo dopo quello di un gruppo di ricercatori giapponesi, che ha dimostrato come i giovani scimpanzé abbiano una memoria di breve termine migliore di quella dei loro colleghi studenti.

Beh, posso garantirvi che i ricercatori della Duke University arrivano in ritardo. Che le scimmie sapessero contare i contadini Achewa dell’’ Est della Zambia lo sanno da tempo immemorabile. Alla fine degli anni settanta ero a Chadiza, nell’angolino di Zambia che si incunea fra Mozambico e Malawi, una delle regioni africane piu’ densamente popolate, per il clima mite e la terra fertile. Durante il mese di giugno andavo di villaggio in villaggio celebrando con la gente la Za Masika, la festa del ringraziamento alla fine della stagione del raccolto. A dimostrazione delle abilita’ aritmetiche scimmiesche, ma con un debole per le sottrazioni, gli Achewa mi raccontavano che quando le pannocchie di mais cominciano a riempirsi di chicchi teneri e dolci, bisogna proteggere i campi dalle scimmie e dai cinghiali, che ne sono ghiottissimi e che in una notte possono distruggere i campi di mais di una intera famiglia. Allora si fanno turni di guarda continui, 24 ore su 24, talvolta erigendo in mezzo al campo delle capannucce provvisorie, dove si posizionano dei ragazzi armati di grossi bastoni. I bastoni servano non solo a far rumore (il rumore basta solo a far fuggire i cinghiali), ma per proteggersi dalla scimmie che quando sono in tante possono diventare molto pericolose, e anche uccidere una persona, letteralmente sgozzandola. Ebbene, le scimmie si mettono sugli alberi al bordo del campo e stanno ad osservare. Se si accorgono che un campo non e’ protetto lo devastano, ma se vedono dei guardiani restano ai margini. Se vedono entrare tre persone e piu’ tardi osservano che ne escono una o due, le scimmie non si muovono perche’ sanno che qualcuno e’ rimasto di guardia. Vanno a banchettare solo se ne vedono uscire tre. Ma se si posizionano un numero piu’ alto di guardiani, dai quattro in su, e successivamente ne escono tre, anche alla spicciolata, appena il terzo se ne va le scimmie si scatenano sul campo di mais, per poi fuggire atterrite quando si accorgono che nascosti nel mais ormai molto alto sono rimasti dei guardiani. Hanno perso il conto…

Amnistia e Perdono

n Kenya e’ tornata la pace. O almeno cosi sembra. A Nairobi, anche negli slums che ne erano stati piu’ fortemente colpiti, i segni della violenza stanno rapidamente scomparendo. Strutture provvisorie sostituiscono e nascondono le strutture precedenti che spesso erano solo poco più che provvisorie. La centrale telefonica di Jamuhuri che era state bruciata in uno dei peggiori incidenti dello scorso gennaio, a due passi dalla casa provincializia dei comboniani, e’ stata frettolosamente riverniciata per nascondere i segni delle fiamme e del fumo, anche se ancora non ha ripreso a funzionare.

Ma, per quanti sforzi faccia, il presente governo di grande coalizione – con ben 42 ministri ed una pletora di sottosegretari, fra di loro molti personaggi che lo scorso gennaio apparivano essere nemici acerrimi e che hanno irresponsabilmente alimentato la violenza per i loro scopi politici – non riesce a far dimenticare che ci sono stati oltre millecinquecento morti e un numero ancor piu’ difficile da definire,ma comunque vicino al mezzo milione, di rifugiati. La vernice copre solo le apparenze, non la sostanza.

Due sono le azioni che il governo sta cercando effettuare nel tentativo di far dimenticare il recente passato: un’ amnistia generale per coloro che sono stati responsabili delle violenze post-elettorale, e il ritorno immediato degli sfollati nelle loro case. Le modalita’ usate sono pero’ cosi rozze e improvvisate che rischiano di esacerbare gli animi e provocare un rigurgito di violenza, piuttosto che riavvicinare i tempi della riconciliazione.

L’ amnistia e’ propugnata principalmente da coloro che erano parte dell’opposizione. Ogni pochi giorni alcuni di loro la ripropongono come un atto di clemenza quasi dovuto a chi “ha salvato la democrazia keniana”. Regolarmente altri membri del governo si oppongono ricordando che questi salvatori della democrazia hanno comunque commesso gravi atti criminali, come incendiare, saccheggiare ed uccidere. Per qualche giorno non se ne parla piu’, ma poi i difensori della necessita’ dell’ amnistia tornano alla carica. Il perche’ di questa insistenza e’ abbastanza evidente: tutti sanno che ci sono prove schiaccianti che la’ dove la violenza e’ stata premeditata e organizzata, i responsabili sono alcuni “uomini politici” (fa abbastanza impressione chiamarli cosi’) che sono attualmente al governo, e che sperano che una amnistia generale scoraggi ogni ulteriore indagine.

Uno sfollato che, come tanti, invece di andare in uno degli appositi campi organizzati dal governo ha trovato un tetto preso suo fratello in una baracca vicina a Kivuli, mi diceva qualche giorno fa: “Il ministro *** chiede a gran voce l’ amnistia. Lo capisco benissimo, forse farei lo stesso se fossi al suo posto, visto che e’ l’auto di sua moglie che ha portato le tanche di benzina che son servite a bruciare la mia casa, e non solo la mia. E nella mia casa c’era ancora dentro mio figlio di due anni, John. Potra’ lui restituirmelo?”

Effettivamente, l’amnistia sarebbe in Kenya solo un’ altra parola per affermare l’ impunita’ di cui gli uomini politici hanno goduto dall’ indipendenza ad oggi. Sono qui da oltre vent’anni  e non ricordo di un uomo politico che abbia pagato per le sue malefatte. L’ impunita’ dei potenti e’ parte del sistema ereditato dal colonialismo inglese. Ma oggi non ci si puo’ piu’ nascondere dietro le colpe degli altri, Bisogna che giustizia sia fatta e che tutti vedano che giustizia e’ stata fatta, se si vuole veramente interrompere il ciclo dell’ impunita’. Una povera e semplice giustizia umana, ma pur sempre una dimostrazione di serieta’ e di rispetto per coloro i cui diritti sono stati gravemente violati.

Continua il mio interlocutore: “Io sono cristiano, ed ho pensato molte volte che dopotutto dovrei perdonare. Ma l’ amnistia mi rende impossibile il perdono, perche’ cosi non sapro’ mai chi e’ il colpevole. Anche il confessionale il prete da’ il perdono di Dio solo a chi ammette la propria colpa.”

Ha ragione. Il perdono cristiano e’ un dono e una grazia. Grazia per chi lo offre, e dono per chi lo riceve. Ma la giustizia umana dovrebbe fare il suo corso. La riconciliazione vera e’ possibile solo dopo un’ ammissione di colpa.

Il ritorno degli sfollati alle loro case e’ pure ostacolato dal risentimento, paura e odio che sono nati durante i drammatici episodi di gennaio, nonostante il governo assicuri che questo rientro sta procedendo bene. L’ operazione “Rudi Nyumbani” (ritorno a casa) e’ stata lanciata gia’ nel mese di maggio, con il supporto dei mass media, ma con poca o nulla preparazione. Persone a cui e’ stata bruciata la casa dai vicini, e che hanno visto uccidere i propri cari, si sono sentite dire “tutto e’ finito , preparatevi che domattina vi riportiamo a  casa” e il mattino successivo sono stati caricati su un camion e portati fino a casa. O meglio fino a dove abitavano lo scorso dicembre, perche’ hanno trovato una casa o capanna bruciata, campi devastati, pozzi inquinati. E sono stati lasciati li solo con un piccolo aiuto, qualche coperta, pochi chili di farina di polenta e di fagioli. Le agenzia umanitarie molta piu’ difficolta’ a raggiungere coloro che sono ritornati, era piu’ semplice aiutare gli sfollati quando erano ammassati nei campi.

Dice il mio vicino che alcuni sui parenti sono tornati nell’ area in cui anche lui viveva, ma poi, dopo una settimana, sono ritornati nei campi sfollati. A “casa” era difficile vivere, mancava tutto e i vicini erano ostili. Che senso ha ritornare in queste condizioni? Potrebbe essere solo la preparazione di nuove violenze.

Come ha detto Peter Kairo, arcivescovo di Nyeri, che lo scorso gennaio era vescovo di Nakuru, una delle area piu’ devastate dagli scontri “la rivalita’ etnica che ha fatto esplodere la violenza e’ ancora molto alta e la sola presenza della polizia non bastera’ a restaurare la pace.”

Mons. Cornelius Korir, vescovo di Eldoret, e’ fra coloro che piu’ si sono prodigati per alleviare le sofferenze di tutti, senza distinzione. Migliaia di sfollati sono vissuti per settimane accampati dentro e fuori la sua cattedrale.  Adesso e’ fra i promotori di una seria campagna di pace e riconciliazione, ed ha recentemente osservato che “d’ ora in poi, gli anziani delle diverse comunita’ dovrebbero essere capaci di identificare i segnali di conflitti latenti, e dovrebbero intervenire subito per risolverli, invece di intervenire solo per rimediare agli effetti negativi.”

Apparentemente parlava agli anziani di alcuni villaggi. Ma il suo consiglio dovrebbe essere seguito sopratutto dai leaders dei partiti politici rivali, o scorso anno hanno fatto esattamente l’ opposto, cioe’ alimentato il conflitto per trarne il maggior vantaggio possibile.

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